La Pérouse museum Sydney

C’est 200 ans après l’arrivée en 1788 à Botany Bay de l’expédition commandée par Jean-François de Galaup Comte de Lapérouse, que le La Perouse Museum fut inauguré en Février 1988. L’initiative de la création du musée revient à Pierre Roussel, et un comité franco-australien qu’il animait dans le cadre du: ‘’Lapérouse Association for the Australian Bicentenary’’. Ce comité avait reçu le soutien de la France, et en particulier du Directeur des Musées de la Marine le Commandant François Bellec promu depuis Contre-Amiral qui a permis de réunir les premières collections. La participation financière de résidents français et de sociétés françaises établies dans le pays, que Pierre Roussel a obtenu permettait à l’opération d’être menée à bien, à temps pour commémorer le bicentenaire de l’Australie et célébrer les liens particuliers entre les deux pays.

Le La Perouse Museum est situé sur un promontoire jouissant d’un panorama exceptionnel sur l’Océan Pacifique, la péninsule de Kurnell où Cook avait débarqué en 1770, et Botany Bay la baie abritée où les deux navires de l’expédition scientifique du Comte de Lapérouse La Boussole et L’Astrolabe avaient jeté l’ancre, quelques jours après la ‘’First Fleet’’ du Commandant Arthur Phillip. C’est en référence au nom du célèbre navigateur français que la commune fut nommée La Perouse, comme l’ont été d’autres lieux où l’expédition était passée : entre autres, le détroit de La Perouse au Japon, ou le Mont et le Glacier La Perouse en Alaska.

Le bâtiment historique (La Câble Station) qui abrite le La Perouse Museum date de 1882 et était à l’origine la propriété d’une station de télégraphe.

Les collections du musée comportent près de 2000 objets, instruments de navigation, cartes et documents concernant l’expédition de Jean-François de Galaup Comte de Lapérouse, et mérite bien d’être visité pour ceux qui ne l’ont pas encore fait. Le musée abrite également des objets concernant l’importante histoire de la présence sur les lieux de communautés aborigènes, l’histoire locale et l’environnement.

Le Monument sur le même promontoire en l’honneur de Lapérouse érigé en 1825 par Hyacinthe de Bougainville avec l’accord de Sir Thomas Brisbane Gouverneur du NSW est depuis de nombreuses années un point de ralliement pour la communauté française de Sydney qui depuis 1945 y fête tous les ans le 14 Juillet. C’est l’occasion de rappeler les liens entre les deux pays. C’est à Maroubra qui fait partie de la municipalité de Randwick que réside le plus grand nombre de français en raison de la présence du Lycée Condorcet. La ville de Randwick est de plus jumelée avec Albi lieu de naissance du Comte de Lapérouse en 1741.

Une association dynamique ‘’Friends of the Lapérouse Museum’’ a son siège au musée, en fait la promotion et organise des activités, conférences, expositions temporaires, évènements divers en relation avec la vie et l’expédition du Comte de Lapérouse.

Le La Perouse Museum est maintenant géré par le Randwick City Council qui a un ambitieux projet de rénovation et de modernisation du bâtiment.

A cette occasion, une enquête a été lancée pour recueillir des opinions sur la façon dont les personnes intéressées par le Musée souhaitent voir son futur.

La communauté française et francophile est particulièrement intéressée par le futur de ce musée, par la poursuite de la célébration de l’expédition du Comte de Lapérouse, et des valeurs d’humanisme qu’il défendait et transmettait, valeurs issues du siècle des Lumières.

L’enquête est ouverte à tous, quelque soit son lieu de résidence, et il est important qu’un maximum de sympathisants y participe rapidement en soulignant dans leur réponse l’importance de conserver au musée le caractère historique de l’expédition scientifique de Jean-François de Galaup Comte de Lapérouse.

Pour participer à l’enquête, rendez-vous sur le site du Randwick City Council : www.randwick.nsw.gov.au sur la page d’accueil vous trouverez une rubrique ‘’Community consultation’’, et la mention ‘’La Perouse Museum upgrade’’.

Joël Hakim

-Membre du Comité des ‘’Friends of the Lapérouse Museum’’
-Correspondant en Australie de ‘’L’Association Lapérouse Albi-France’’